Picazón: Imágenes, causas, diagnóstico, remedios caseros y más (2023)

La picazón en la piel, también conocida como prurito, es una sensación molesta e incontrolable que te obliga a rascarte para aliviar la sensación. Las posibles causas de picazón incluyen enfermedades internas y afecciones de la piel.

Es importante consultar a un médico si la picazón no tiene una causa obvia. Un médico puede encontrar la causa subyacente y proporcionar tratamientos que te alivien. Varios remedios caseros, como cremas y humectantes de venta libre, funcionan bien para el alivio de la picazón.

Son muchas las razones por las que hay picazón en la piel. Aquí te presentamos una lista de 30 causas.

Advertencia: Imágenes fuertes a continuación

Piel seca

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  • Escamas, picazón y fisuras
  • Comúnmente afecta más las piernas, los brazos y el abdomen
  • Puede resolverse usualmente con cambios en el estilo de vida

Alergia por alimentos

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Esta condición se considera una emergencia médica. Puede requerir atención de urgencia.

  • Surge cuando el sistema inmunitario reacciona de manera inapropiada a sustancias comunes que se encuentran en alimentos o bebidas
  • Los síntomas varían de leves a severos e incluyen estornudos, picazón en los ojos, hinchazón, erupción, urticaria, calambres estomacales, náusea, vómitos y dificultad para respirar
  • Dependiendo de la respuesta del sistema inmunitario, los síntomas pueden aparecer minutos u horas después de consumir un alimento que causa una reacción alérgica
  • Los alimentos que comúnmente desencadenan la alergia incluyen: leche de vaca, huevos, maní, pescado, mariscos, nueces, trigo y soja

Enfermedad renal en etapa terminal

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  • Una enfermedad autoinmune que presenta una amplia variedad de síntomas que afectan diferentes sistemas y órganos del cuerpo
  • Una amplia variedad de síntomas de la piel y las membranas mucosas que van desde erupciones hasta úlceras
  • Erupción clásica en forma de mariposa que cruza de mejilla a mejilla sobre la nariz
  • Las erupciones pueden aparecer o empeorar con la exposición al sol


Candida

  • Usualmente surge en pliegues de la piel (axilas, glúteos, debajo de los senos, entre los dedos de las manos y los pies)
  • Comienza con una erupción roja que arde, causa hormigueo o picazón y tiene una apariencia húmeda y costras secas en los bordes
  • Evoluciona a piel agrietada e irritada con ampollas y pústulas que pueden infectarse con bacterias

Obstrucción biliar (obstrucción del conducto biliar)

Esta afección se considera una emergencia médica. Puede requerir atención de urgencia.

  • Las causas más comunes suelen ser cálculos biliares, pero también puede surgir por una lesión en el hígado o la vesícula biliar, inflamación, tumores, infecciones, quistes o daño hepático
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos, picazón extrema en la piel sin presencia de erupción, heces de color claro, orina muy oscura
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen, náusea, vómitos, fiebre
  • La obstrucción puede causar una infección grave que requiere atención médica urgente.

Cirrosis

  • Diarrea, disminución del apetito y pérdida de peso, hinchazón del abdomen
  • Propensión a hematomas y sangrado
  • Pequeños vasos sanguíneos en forma de araña que pueden verse debajo de la piel
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos y picazón en la piel

Alergia a la ambrosía

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  • Ojos llorosos y con picazón
  • Picazón o dolor de garganta
  • Secreción nasal, congestión y estornudos
  • Sensación de presión en los senos nasales

Dermatitis del pañal

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  • Erupción en áreas que tienen contacto con el pañal
  • La piel se ve roja, húmeda e irritada
  • Tibia al tacto

Reacción alérgica

Esta afección se considera una emergencia médica. Puede requerir atención de urgencia.

  • Las erupciones surgen cuando el sistema inmunitario reacciona a los alérgenos de la piel
  • Ronchas elevadas con comezón que aparecen de minutos a horas después del contacto de la piel con un alérgeno
  • Erupción roja, con picazón y escamosa que puede aparecer horas o días después del contacto de la piel con un alérgeno
  • Las reacciones alérgicas severas y repentinas pueden causar hinchazón y dificultad para respirar que requieren atención de emergencia

Pie de atleta

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  • Picazón, escozor y ardor entre los dedos o en las plantas de los pies
  • Ampollas en los pies que causan picazón
  • Uñas de los dedos de los pies descoloridas, gruesas y quebradizas
  • Piel en carne viva en los pies

Dermatitis de contacto

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  • Aparece horas o días después del contacto con un alérgeno
  • La erupción tiene bordes visibles y aparece en el lugar donde tu piel entró en contacto con la sustancia irritante
  • La piel pica, se torna roja, escamosa o en carne viva
  • Aparecen ampollas que rezuman, supuran o forman costras

Picaduras de pulgas

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  • Por lo general, se ubican en grupos en la parte inferior de las piernas y los pies
  • Un bulto rojo rodeado de un halo rojo
  • Los síntomas comienzan inmediatamente después de la picadura

Urticaria

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  • Ronchas elevadas que pican y que aparecen después de exponerse a un alérgeno
  • De color rojo, cálidas y ligeramente dolorosas al tacto
  • Pueden ser ronchas pequeñas, redondas y en forma de anillo o grande y de diferentes formas

Eccema alérgico

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  • Puede parecerse a una quemadura
  • Se suele encontrar en manos y antebrazos
  • La piel pica, se torna roja, escamosa o en carne viva
  • Aparecen ampollas que rezuman, supuran o forman costras

Sarpullidos

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Esta afección se considera una emergencia médica. Puede requerir atención de urgencia.

  • Se define como un cambio notable en el color o la textura de la piel
  • Las causas pueden ser variadas, incluyendo picaduras de insectos, reacciones alérgicas, efectos secundarios de medicamentos, infección micótica de la piel, infección bacteriana de la piel, enfermedad infecciosa o enfermedad autoinmune
  • Muchos síntomas de sarpullido pueden controlarse en casa, pero los sarpullidos graves, especialmente los que surgen en combinación con otros síntomas como fiebre, dolor, mareo, vómitos o dificultad para respirar, pueden requerir tratamiento médico urgente

Piojos del cuerpo

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  • A diferencia de los piojos de la cabeza o púbicos, los piojos del cuerpo y sus pequeños huevos a veces se pueden ver en el cuerpo o la ropa
  • Erupción causada por una reacción alérgica a las picaduras de piojos
  • Protuberancias rojas en la piel que causan picazón
  • En las áreas irritadas la piel suele lucir engrosada u oscura

Impétigo

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  • Común en bebés y niños
  • A menudo se localiza en el área alrededor de la boca, la barbilla y la nariz
  • Erupción irritante y ampollas llenas de líquido que se abren fácilmente y forman una corteza de color miel

Piojos de la cabeza

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  • Un piojo es aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo, y tanto los piojos como sus huevos (liendres) son visibles en el cabello
  • Picazón extrema en el cuero cabelludo causada por una reacción alérgica a las picaduras de piojos
  • Llagas en el cuero cabelludo por el rascado
  • Sensación de que algo se arrastra por el cuero cabelludo

Picaduras y piquetes

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Esta afección se considera una emergencia médica. Puede requerir atención de urgencia.

  • Enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la picadura o piquete
  • Picazón e irritación en el sitio de la picadura
  • Dolor en el área afectada o en los músculos
  • Calor alrededor de la picadura o piquete

Tiña inguinal

  • Enrojecimiento, picazón persistente y ardor en el área de la ingle
  • Escamosidad, descamación o desprendimiento de la piel en el área de la ingle
  • Erupción en el área de la ingle que empeora con la actividad

Tiña

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  • Erupciones escamosas de forma circular con bordes elevados
  • La piel en el centro del anillo parece clara y saludable, y los bordes del anillo pueden extenderse hacia afuera
  • Picazón

Eczema

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  • Manchas escamosas amarillas o blancas que se descascaran
  • Las áreas afectadas pueden ser rojizas, con picazón, aceitosas o grasosas
  • En el área con la erupción puede ocurrir pérdida de cabello

Alergia al látex

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Esta afección se considera una emergencia médica. Puede requerir atención de urgencia.

  • La erupción puede presentarse en cuestión de minutos u horas después de la exposición a un producto de látex
  • Ronchas cálidas, con picazón y rojas en el sitio de contacto que pueden tener una apariencia seca y costrosa cuando la exposición al látex es continua
  • Las partículas de látex en el aire pueden causar tos, secreción nasal, estornudos y picazón en los ojos y lagrimeo
  • Una alergia severa al látex puede causar inflamación y dificultad para respirar

Sarna

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  • Los síntomas pueden tomar entre cuatro y seis semanas para aparecer
  • Erupción cutánea con picazón extrema que puede tener granitos, formada por pequeñas ampollas o escamosa
  • Líneas elevadas, blancas o de color carne

Sarampión

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  • Los síntomas incluyen fiebre, dolor de garganta, ojos rojos y llorosos, pérdida de apetito, tos y secreción nasal
  • Una erupción roja que se extiende desde la cara hacia abajo del cuerpo entre tres a cinco días después de que aparecen los primeros síntomas
  • Manchas rojas diminutas con centros azul/blanco que aparecen dentro de la boca

Psoriasis

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  • Manchas escamosas, blanquecinas y bien definidas en la piel
  • Es común que aparezca en el cuero cabelludo, los codos, las rodillas y la espalda baja
  • Puede ocasionar picazón o ser asintomática

Dermografismo

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  • Sarpullido que aparece poco después de frotar o rascar ligeramente la piel
  • Las áreas frotadas o rascadas de la piel se ponen rojas, se levantan, desarrollan ronchas y pueden causar picazón leve
  • La erupción suele desaparecer en 30 minutos

Varicela

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  • Grupos de ampollas rojas y llenas de líquido en varias etapas de curación que pican y se encuentran por todo el cuerpo
  • La erupción es acompañada de fiebre, dolores corporales, dolor de garganta y pérdida de apetito
  • Continúa siendo contagiosa hasta que todas las ampollas tengan costra o se hayan secado

Oxiuros

  • El tipo más común de infección por lombrices intestinales en los Estados Unidos
  • Altamente contagioso
  • Los síntomas incluyen picazón intensa e irritación en el área anal, sueño agitado e incomodidad debido a la picazón anal, lombrices intestinales en las heces
  • Se puede diagnosticar con la “prueba de la cinta” para recolectar huevos que tu médico examinará bajo un microscopio

Hiedra venenosa

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Esta afección se considera una emergencia médica. Puede requerir atención de urgencia.

  • Surge por el contacto de la piel con urushiol, un aceite que se encuentra en las hojas, raíces y tallos de la planta de hiedra venenosa
  • La erupción aparece aproximadamente de 4 a 48 horas después del contacto con la planta y puede durar hasta un mes después de la exposición
  • Picazón intensa, enrojecimiento e hinchazón, así como ampollas llenas de líquido
  • Suele aparecer en un patrón lineal de rayas en el área en la que el aceite rozó la piel

Roble venenoso

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Esta afección se considera una emergencia médica. Puede requerir atención de urgencia.

  • Surge por el contacto de la piel con urushiol, que es un aceite que se encuentra en las hojas, raíces y tallos de la planta de roble venenoso
  • La erupción aparece aproximadamente de 4 a 48 horas después del contacto con la planta y puede durar hasta un mes después de la exposición
  • Picazón intensa, enrojecimiento e hinchazón, así como ampollas llenas de líquido

La picazón puede ser generalizada (en todo el cuerpo) o localizarse en una pequeña región o punto. Las posibles causas son numerosas y variadas. Podría ser el resultado de algo muy grave, como insuficiencia renal o diabetes (aunque es poco común), o puede surgir por algo menos grave, como piel seca o picaduras de insectos (más probable).

Afecciones de la piel

Muchas afecciones comunes de la piel pueden causar picazón. Lo siguiente puede afectar cualquier área de la piel del cuerpo:

  • Dermatitis: inflamación de la piel
  • Eccema: un trastorno crónico de la piel que incluye erupciones escamosas que causan picazón
  • Psoriasis: una enfermedad autoinmune que causa enrojecimiento e irritación de la piel, generalmente en forma de placas
  • Dermografismo: erupción elevada, roja y con picazón causada por la presión sobre la piel

Las infecciones que causan picazón incluyen:

  • varicela
  • sarampión
  • erupciones micóticas
  • ácaros, incluyendo las chinches de cama
  • piojos
  • oxiuros
  • sarna

Productos irritantes

Las sustancias que irritan la piel y causan picazón son comunes. Algunas plantas como la hiedra venenosa y el roble venenoso, y los insectos como los mosquitos producen sustancias que causan picazón. Algunas personas sienten picazón cuando entran en contacto con lana, perfumes, ciertos jabones o colorantes y productos químicos. Las alergias, incluyendo las alergias alimentarias, también pueden irritar la piel.

Trastornos internos

Algunas enfermedades internas que pueden ser muy graves causan picazón. Las siguientes enfermedades pueden causar picazón generalizada, pero la piel suele verse normal:

  • obstrucción del conducto biliar
  • cirrosis
  • anemia
  • leucemia
  • enfermedad de tiroides
  • linfoma
  • insuficiencia renal

Trastornos del sistema nervioso

Otras enfermedades también pueden causar picazón, especialmente aquellas que afectan los nervios. Entre ellas:

  • diabetes
  • esclerosis múltiple
  • herpes
  • neuropatía

Medicamentos

Los siguientes medicamentos comunes suelen causar erupciones y picazón generalizada:

  • antimicóticos
  • antibióticos (especialmente aquellos a base de sulfas)
  • analgésicos narcóticos
  • medicamentos anticonvulsivos

Embarazo

Algunas mujeres experimentan picazón durante el embarazo. Suele aparecer en los senos, los brazos, el abdomen o los muslos. En ocasiones surge por una afección preexistente, como eccema, que empeora con el embarazo.

Visita al médico si:

  • no sabes qué te causa la picazón
  • es intensa
  • experimentas otros síntomas junto con la picazón

Es importante que consultes con tu médico para obtener un diagnóstico cuando la causa no es obvia, dado que algunas de las causas de la picazón son afecciones graves, pero tratables.

Tu médico te hará un examen físico y te hará varias preguntas sobre tus síntomas, como:

  • ¿Durante cuánto tiempo has tenido la irritación?
  • ¿La picazón va y viene?
  • ¿Has estado en contacto con alguna sustancia irritante?
  • ¿Padeces de alergias?
  • ¿En qué lugar se intensifica la picazón?
  • ¿Qué medicamentos tomas actualmente (o has tomado recientemente)?

Es posible que debas hacer más pruebas si tu médico no puede determinar la causa de la picazón a partir de tus respuestas y un examen físico. Estos exámenes incluyen:

  • Prueba de sangre: puede indicar una afección subyacente
  • Prueba de función tiroidea: puede descartar problemas de tiroides
  • Pruebas cutáneas: para determinar si tienes una reacción alérgica a algo
  • Raspado o biopsia de piel: puede determinar si tienes una infección

Una vez que tu médico haya identificado la causa de la picazón, podrás recibir tratamiento. Si la causa es una enfermedad o infección, tu médico sugerirá el mejor plan de tratamiento para el problema subyacente. Cuando la causa es más superficial, podría recetarte una crema que ayudará a aliviar la picazón.

Hay varias cosas que puedes hacer en casa para prevenir y aliviar la picazón en la piel. Prueba:

  • usar un buen humectante para mantener tu piel hidratada
  • evitar rascarte, lo que puede empeorar la picazón
  • no usar jabones, detergentes y otras sustancias que contienen perfumes y colorantes
  • tomar un baño frío con avena o bicarbonato de sodio
  • usar cremas de venta libre contra la picazón
  • tomar un antihistamínico oral

En la mayoría de los casos, la picazón es tratable y no indica un problema grave. Sin embargo, es mejor consultar con tu médico para confirmar un diagnóstico y tratamiento.

Lee este artículo en inglés.

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Author: Domingo Moore

Last Updated: 02/11/2023

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